看法:加密技术的最后期望不在于数字虚拟货币,而在于替换传统的国家结构

时间:2021-09-23 21:52编辑:未知

区块链技术的进步为现代社会带来了更多的想象空间。哈德逊研究所高级研究员、前葡萄牙外交部欧洲事务部部长Bruno Maçães在本文中觉得,加密技术的最后期望不在于数字虚拟货币,而在于替换传统的国家结构。
作者:Bruno Maçães
编译:王大树、Echo
原标题:《加密国度:区块链重构社会的大推演》

纵观历史,世界大国(西班牙,荷兰,法国,英国)常常被更有活力的角逐对手所取代。

现在,很多人猜测美国是不是将让位给中国作为全球超级大国,但假如这个假设是错误的,该如何解决?假如当下正在经历更彻底的过渡,该如何解决?假如所有当代国家都正在被一种新型的「国家」所取代,而这种「国家」与现有政府有所不同,又不同于古时候帝国或原始部落,该如何解决?

技术创造带来新的动力源,也带来了新的增长逻辑。

第一,在信息层面,Google比政府更知道你;第二,在社交层面,Facebook在一个公共平台上将更多的人聚集在一块,这是包括中国或印度在内的任何社会都没办法比拟的;第三,在货币层面,BTC是一种新型货币,去中心化且不受政治控制;第四,在法律层面,智能合约是不需要人工干涉即可运行的计算机程序。那样结合这部分新的要点,又将会诞生什么样的治理形式呢?

2021年的一篇文章中,马克·扎克伯格借用历史哲学讲解了Facebook的兴起。在历史的进程中,人类从部落进步到城邦再到国家,直到目前。他写道:「今天,大家马上迈出下一步。」扎克伯格觉得真的非凡的事情不是人类正在变成一个全球化社区,而是他觉得我们的公司在达成这一目的时起到至关要紧有哪些用途:「让大家更紧密地团结在一块并打造一个全球社区。」他说:「在如此的年代,大家在Facebook可以做的非常重要的事情就是进步社交基础设施,使大家有能力打造一个为所有人服务的全球社区。」

当扎克伯格称Facebook为社区的「社会基础设施」时,该术语就是多数人用来概念国家的唯一名字。国家使人类社区成为可能,它打造、组织人类社会,并使其成员团结在一块。或者,正如扎克伯格所说,它支持大家、确保大家安全,并公告大家。

当然,Facebook没领土,也没领土需要,它致力于打造一个不是在物理空间而是在虚拟空间的全球社区。通过摆脱地理限制,这个新社区将向地球上的每个人开放。

过去几年中,关于Facebook政治苦难的故事中表明,创建一种新型「国家」的愿望要比扎克伯格设想的要难得多。问题在于,Facebook过着双重生活。一方面,它期望打造一个由全球公民组成的虚拟社区。另一方面,它是一家依据现有国家法律成立的公司,既受市场角逐规则的约束,也受公共规章的约束。非常显然这两点都不符合Facebook所追求的所谓全球化的政治角色。

数字货币与更广泛的加密平台的存在则为这一难点提供了答案。借用BTC,大家已经看到新的全球基础设施的到来。在这个国度里,大家可以无须通过中介就可达成数据和买卖被无中断地记录在受信赖的区块链分布式账本上:没大型的跨国公司捕获数据,没涉及银行,也没任何国家机构可以篡改该记录。社区中的争议由现有些分布式账本自动解决,而分布式账本则饰演着非常重要的角色。

正如媒体评论家史蒂文·约翰逊(Steven Johnson)所论证那般,塑造网络开放协议的创造者未能理解,他们正在构建的是一个社区,而不止是一台机器。遗憾的是身份认证的方法已在现实世界中被概念,而在线社区只能复制这部分标准,在离线状况下,大家依赖公共当局向别的人确认大家是大家所说的自己,譬如婚姻情况、财产、年龄、税收、联系方法等,国家主管部门都会全力以赴保存所有这部分记录。

通常来讲公民假如可以信赖这部分主管部门来完成任务,那样社会将工作得更好。但在网络上,信息量激增。目前,在线采集的很多数据没办法与现实世界中的原始记录进行比较。人类信息被转换成可以实时记录、剖析和评估的数据流。技术公司采集有关大家每一个人的数千个数据点,他们创建的个人资料就像虚拟化身,是大家真实自我的两倍。

因为没针对个人身份的网络协议,并且因为在现实世界中可用的协议作用与功效有限,因此私营部门飞速涌入以填补真空,打造了很多专有标准来确定用户身份。

伴随Facebook愈加占据中心地方,我觉得可以公平地说,这一范围的状况并不理想。扎克伯格想要打造的全球社区由定向广告这种事物推进,社区需要以为Facebook及其广告商带来最大收益的目的。正如作家Shoshana Zuboff所称,「监视资本主义」的威胁在于,它带来了社会控制机制大幅扩张的威胁,这种机制打造在使人类行为完全可预测的基础上。

同时,新技术平台积聚的强大力量唤醒了政府监管机构的兴趣,减少了独立于传统国家结构的全新全球社区梦想的达成可能性。

这就是为何Facebook的数字虚拟货币项目Diem注定要失败是什么原因。该消息一经宣布便立即开始国会听证会,金融服务委员会主席呼吁Facebook停止其进步。与BTC不同,Diem由一家特定公司集中控制,因此比较容易成为监管目的。

可以想到一种替代策略:每一个人都将拥有我们的数字身份,不一样的服务可以依据其目前的兴趣和选择用该数字身份,而不是通过大型网络平台记录和更新该身份,然后将其供应给广告商且不需要询问数字身份拥有者。

在BTC初次引入分布式数据库之后,真的意义非凡的事情首次变成了可能:一个社区聚在一块,除去记录其成员集体生活的数据库外,没其他任何权威。加密的最后期望不在于数字虚拟货币,而在于替换其它国家结构。

BTC诞生于2009年1月3日,也就是全球金融危机的最紧急时期,旨在应付全球金融体系的不景气,该体系以某种方法设法让私营公司自主经营获利,同时最后由公共当局负责。换句话说,这是对金融市场过度和国家无限权力的一种回话。

中本聪提出了一个基本倡导:当今存在的金融体系要依赖可信任的第三方(主如果银行和其他金融机构)才能发挥用途。这种调解的需要增加了买卖本钱,限制了最小的实质买卖规模,从而降低了小额临时买卖的可能性。

除此之外,现行规范没规定资产和买卖记录不受侵犯,法定货币仍处于政府的最后控制之下。金融危机表明,这并非一个无所谓的考虑,但即便在更常规的状况下,每一个政府也倾向于用货币和财政工具来篡改历史记录,即BTC喜好者觉得不可逆转的记录。大家还想用资金做不少事情,而政治家,官僚和政治活动家则想阻止他们如此做。

数字货币来自于「密码朋克」的努力,他们用真实的计算机科学而非幻想物理学在互联网空间中打造了自由主义者的乌托邦。在非常大程度上,目的是剥夺货币对政府的依靠。

一旦打造了去中心化记账和治理系统,货币只不过公共控制权可能易手的一个范围。依据Buterin的说法,该系统不仅能够用来转移财富,还可以接管法院的某些角色,更广泛地说,还可以接管法律。简而言之,去中心化记账过程可以同意计算机目前可以表示的任何内容。在这一点上,新技术背后的逻辑变得愈加明确,甚至对新手而言也是这样。

中本聪在创建BTC时是不是考虑了这部分可能性,还有待商榷。他的论文仅限于电子货币的特殊状况,但这本身并不奇怪。大家一直需要从资金开始,由于所有打造、维护和改进任何彻底去中心化系统的人都需要因他们的努力而得到回报。中本聪对「勉励」这一经典问题给予了相当大的关注。

Buterin则放弃BTC的思路,并构建具备编程语言的ETH区块链,使所有人都能撰写智能合约和DApps程序,从而可以为所有权、买卖格式和状况转换功能创建我们的规则。值得注意的是,资金不再只是一种产出,而是一种投入。ETH中所有可编程计算均需付费,收费以gas为指定单位,可以用系统货币以太币购买。

智能合约依据预定算法自动处置社会和经济交流活动。比如,正如Buterin所说,某人可能具备以下格式的合约:「 A天天最多可以提取X个货币单位,B天天最多可以提取Y个货币,A和B可以一同提取任何东西,A可以禁止B从中退出。」

或想到自动售货机,没商店店员或其他受信赖的中介机构,它会实行以广告价格向顾客供应饮料的合约,该顾客将足够的钱投入到钱柜中。这个定义的逻辑结论是去中心化自治组织、智能合约或包含资产并编码整个公司或组织规则的合约集。

就像没网络连接的计算机功能有限一样,没办法连接到外部功能的智能合约平台也是这样。但,伴随加密功能愈加多,大家愈加接近一个奇点:它不再由人造系统组成的那一刻,便与现实离别,而是成为控制现实世界中事件的控制室。从那时起,它将至少获得国家的某些性质。

ETH和现实世界之间的接口有关的很多问题已被积极地讨论和研究。在某些状况下,已经提出了巧妙的解决方法。大部分解决了使系统同意现实世界输入的方法。

ETH向其用户保证是一个通用系统,在那里他们可以做的不止是买卖内部货币。比如他们可以开发将加密货币与传统金融工具连接起来的混合协议,稳定币是由与黄金或USD有关的抵押品支持的加密货币。Synthetix允许创建合成资产,其价格可以跟踪货币、数字货币和产品。

所有这部分选项都需要获得被跟踪资产的市场价格。保险智能合约将需要与有关保险事件有关的数据反馈。比如,你购买保险的航班是不是按时到达?贸易金融智能合约将需要有关装运货物的装运、提供链和海关的数据,以确认智能合约的履行。来自系统外部世界的信息源被叫做「预言机」。

问题立刻出现了,即怎么样设计一个不会伪造系统逻辑的预言机。比如在2021年,Synthetix预言机将不真实数据传输到平台,然后被买卖机器人加以借助。尽管没用户遭到影响,但Synthetix需要向机器人所有者支付一笔可观的成本,以修复无意中的黑客攻击。

另一个有启发性的例子是预测市场,比如预测下一任美国总统的名字是一个明智的智能合约,一旦选举发生,它将自动实行汇款。

智能合约的优点是显而易见的:大家不需要信赖他们或中介,也没方法取消或更改投入本金。当然,问题在于怎么样将选举结果的正确信息提供给智能合约。很多不一样的解决方法正在尝试,一种选择是创建一个去中心化预言机互联网。

依据Chainlink的开创者的说法,区块链和甲骨文都可以产生「确定的真相」。也就是说,BTC区块链打造了关于BTC所有权的明确事实。Chainlink用相同的办法来提供有关外部世界的确定性真相:多个独立的节点确认来自不同、独立的预言机数据。同样,在去中心化预测平台REP中,由「报告者」团体打造的共识被觉得是「真相」,以用于确定预测结果。

大家目前已经达到问题的重要。由于前述系统中的个人资产受加密密钥保护,并且系统本身受完全去中心化协议保护,所以现有些民族国家愈加发现难以跟踪或控制区块链上发生的经济活动和买卖。

假如国家和银行系统看不到新的加密经济中的买卖,则征税的能力就会消失。其余经济体的税率将不能不提升以弥补收入损失,但增税可能会驱使更多人进入加密经济。毫不奇怪,加密买卖初次成为2021年美国国税局税收返还表的一部分。在基本个人信息的第一部分写道:「在2021年的任何时候,你是不是收到、供应、发送、交换或以其他方法获得任何数字货币的金融权益?」

乍一看,这好像不是加密技术的可持续进步动力。毕竟,民族国家仍然垄断着暴力。但事实上,区块链没办法获得暴力。正如Buterin过去告诉我的那样,假如外面通过控制用户肉体施加暴力,区块链本身确实存在着愈加多的技术工具箱,其中包括复杂而模糊的智能合约钱包,这使得攻击者非常难用武力来获得数字货币资产。但,假如暴力行为发生,事情就会变得愈加复杂。在这种意义上,没一种明显的方法可以使加密系统控制暴力的用,这是现代国家的决定性特点。

但,这是我对事情进步的初步建议。重要问题当然是税收。正是在这里,数字货币对现代民族国家的核心力量提出了更具决定性的挑战。数字货币范围的一些人觉得,国家税收权力的缓慢侵蚀最后将决定其最后崩溃。

大多数人告诉我说,他们期望所有民族国家在将来几十年中都将消失,但中国除外,他们觉得,仅中国有政治和社会资源来穿透或禁用加密系统中的根本瓶颈。中国占全球BTC开采量的一半至三分之二,但政府已经明确表示,他们对数字货币范围充满怀疑。2021年,中国禁止通过初次代币发行筹筹资金,所有数字虚拟货币交易平台都被关闭。假如政府决定切断中国的BTC互联网,这可能会使矿池非常难将其在区块链上的数据与世界其他区域同步。

中国案例确实为数字货币与民族国家之间持续的权力角逐提供了可能的模板。在这样的情况下,加密系统将使其技术优势加倍,而各国则势必会诉诸其秘密武器,即对合法用武力的垄断。但第二种状况好像更合理,至少在中国境外。公共机构和加密系统可以达成重大协议或协作,据此,该国将可以对加密货币征税,以换取加密的安全保证。

政治世界中的旧规范和结构不会非常快消失,因此对于区块链项目而言,可以与它们进行交互至关要紧。我相信旧式系统也可以从中受益。瑞士楚格州已朝这个方向迈出了第一步,近期它宣布从2021年开始,可以用比特币与以太币缴税。

大家甚至可以开发一种形式的智能合约或智能合约链,通过这种合约可以达成协议的智能化,传送到集中处置税收基础设施的支付消息将取决于加密买卖和挖矿节点的正常功能。假如后者被关闭,则输出将被中止或冻结。

该解决方法像「罚没」(slashing)算法,假如节点以恶意或有害的方法对互联网进行操作或破坏协议保证,则节点将遭到惩罚,包括部分或全部销毁锁仓资金或将其从互联网中临时或永久移除。

假如「罚没」意味着是国家推行的「罚没」,如何解决?有人会得出结论,民族国家的强制性方法已被新型「国家」规范有效地吸收了。

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